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Legionella em sistemas de água

A bactéria Legionella é comum em ambientes húmidos e molhados. A gama de temperatura ideal à qual as bactérias se formam é de 35-46 C, e, consequentemente, geralmente crescem em água com uma temperatura de 30-50 C. Existem muitos tipos diferentes de bactéria Legionella que, longe de todas, causam doenças em humanos. A bactéria Legionella pode ser a causa de duas doenças no ser humano:

  • Doença dos legionários, uma infeção que produz pneumonia
  • A febre de Pontiac, semelhante à gripe

Ao conceber sistemas de ar condicionado, deve ser considerada a forma de reduzir o risco de crescimento de bactérias. Todos os sistemas de água quente e fria devem dispor de um sistema de desinfecção da água eficaz, capaz de remover o biofilme e eliminar bactérias livres de bactéria e outros microorganismos sem afectar o sabor e o cheiro da água. É necessário cumprir também os códigos nacionais da construção, a legislação e outras directrizes nacionais relativas aos sistemas de água quente.

Existem vários métodos higiénicos de minimizar o risco de crescimento de bactérias e de eliminá-las:

  • Desinfecção, por exemplo, dióxido de cloro
  • Tratamento térmico pela circulação de água quente
  • Sistema de filtragem

Sistemas de água fria:

Na concepção de sistemas de água fria, considerar a temperatura da água, o tempo de retenção, o material dos tubos e a manutenção regular do sistema é de grande importância para evitar o crescimento micro-bacteriano.

Especialmente em edifícios grandes e altos, a água fria aquece frequentemente a um nível em que é possível produzir uma vasta selecção de bactérias. Nos locais onde a água entra no edifício, a água fria tem uma temperatura de 8-15 ºC. Depois desse ponto, a temperatura da água começa a aumentar.

Dependendo do consumo, a temperatura da água atinge quase a mesma temperatura do ar circundante e é provável que a água fria contenha bactérias. À semelhança de outros microrganismos, as legionella vivem e alimentam-se de biofilme que se encontra no interior de tubagens e depósitos.

Muitos sistemas de água fria correm o risco de serem infectados, mas existe um risco acrescido de crescimento nos sistemas em que:

  • O isolamento da tubagem e do depósito está em falta ou em mau estado
  • As tubagens de água fria e quente são co-isoladas
  • Existem becos sem saída onde não há caudal de água
  • São utilizados tanques no telhado e tanques de corte. Os depósitos devem estar localizados no interior do edifício e devem ser dimensionados com tempo de retenção reduzido
  • Depósito de água em material orgânico. O depósito irá servir de fonte de bactérias
  • As tubagens estão sobredimensionadas. Água estagnada aumenta risco de crescimento de bactérias
  • O material da tubagem pode oxidar. A ferrugem é uma boa fonte de bactérias

Os sistemas de água fria em edifícios com risco de incrustações durante períodos de baixo consumo devem dispor de um sistema de desinfecção da água eficaz.

Torres de refrigeração:

A água refrigerada em torres de refrigeração para fins de ar condicionado está frequentemente sujeita a crescimento bacteriano. Deve ser sempre instalado um sistema de desinfecção. As torres de refrigeração e os condensadores evaporativos são utilizados para dissipar o calor indesejado na atmosfera através da evaporação da água. A água é pulverizada para a torre de refrigeração através de bocais de pulverização e formam-se pequenas gotas suspensas no ar.

Enquanto caem através da torre, parte da água evapora-se, mas algumas gotas, conhecidas como deriva, são levadas para fora da torre pelo fluxo de ar produzido pelos ventiladores. A presença de desvio foi detectada a uma distância de 6 km da torre de arrefecimento.

A bactéria Legionella cresce frequentemente na água e é facilmente dispersada juntamente com a deriva. Este vapor de água pode ser aspirado para o sistema respiratório, causando risco de doença de Legionella e de Pontiac. Foram notificados casos em que centenas de pessoas são afectadas por uma torre de refrigeração.

Sistemas de água quente:

Na concepção de sistemas de água quente, a temperatura da água, o tempo de retenção de água, o material da tubagem e a manutenção regular do sistema são de grande importância para impedir o crescimento de bactérias.

Todos os sistemas de água quente estão em risco de serem infectados, mas existe um risco acrescido de crescimento nos sistemas em que:

  • A água quente permanece mais ou menos estagnada devido ao baixo consumo
  • Foi permitido o biofilme no interior de depósitos e tubagens
  • A temperatura da água está entre 25 ºC e 46 ºC, o que é ideal para a Legionella
  • Existem pontos finais sem caudal
  • Existem sedimentos, ferrugem, incrustações e lamas que são boas fontes de alimentação para a bactéria
  • O isolamento da tubagem e do depósito está em falta ou em mau estado
  • O sistema não é mantido adequadamente

No entanto, as temperaturas da água nos depósitos de água quente devem ser sempre mantidas a 60 ° C. As temperaturas nas tubagens de torneira não devem ser inferiores a 55 ºC. Se a temperatura da água exceder os 60 ºC, ocorrerão descamações indesejáveis em depósitos e tubagens.

Ao conceber um sistema de água quente, deve sempre ser considerada a possibilidade de utilizar um permutador de água quente em vez de um depósito de água quente. Um permutador de água quente é frequentemente um permutador de placas e caracteriza-se por não possuir volume de água onde as bactérias possam desenvolver-se.

Outras fontes:

O crescimento micro-bacteriano é um problema em sistemas de água quente e fria e em torres de refrigeração, e também em muitas outras aplicações em edifícios comerciais, como fontes de água, spas, piscinas e sistemas de hidratação de frutas e vegetais.

As terras comuns para os sistemas abaixo são comuns: a legionella cresce frequentemente na água e os aerossóis são facilmente dispersos para as imediações. Todos os sistemas devem dispor de sistemas de desinfecção da água eficazes, capazes de remover o biofilme e eliminar bactérias livres de bactéria e outros microorganismos.

  • Fontes de água:

As fontes de água em centros comerciais, aeroportos, hotéis e parques de diversão estão sujeitas ao crescimento de bactérias. A água é pulverizada no ar e as gotas transportadas pelo ar formam-se e são facilmente inaladas para os pulmões do cliente. A água da fonte tem a mesma temperatura do ar circundante, a 25 - 35 ° C. A essa temperatura, a legionella e outras bactérias crescem facilmente na água e no biofilme.

  • Spas:

A Legionella é um problema particular nas banheiras de hidromassagem porque a água está a uma temperatura ideal para o crescimento da bactéria Legionella e porque a sujidade, as células mortas da pele, etc. das pessoas que usam o banho fornecem comida para as bactérias. Além disso, as tubagens para a circulação de ar e água proporcionam uma área de superfície ampla para a expansão das bactérias. A água agitada nos spas forma aerossóis nos quais a bactéria Legionella pode ser contida e inalada.

  • Hidratação de frutas e vegetais:

De forma a manter as frutas e produtos hortícolas fresco o máximo de tempo possível, é pulverizada água no ar em muitos mantimentos e supermercados. Este procedimento não só permite reduzir a humidade e a perda de peso de frutas e produtos hortícolas, como também promove a re-hidratação. A re-hidratação permite que os produtos frescos recuperem a humidade já perdida desde a colheita, prolongando assim significativamente a vida útil das frutas e vegetais.

Utilize a Ferramenta de dimensionamento da Grundfos para garantir o dimensionamento correcto do seu sistema de desinfecção para combater a Legionella no sistema de água.

Como combater a legionella em edifícios comerciais

Faça o download do nosso guia de aplicações sobre as medidas que devem ser tomadas para garantir que os sistemas de água em edifícios comerciais e residenciais são mantidos em segurança. Descreve o que é a legionella e as suas origens num edifício comercial e mostra como é que estas são tratadas com o melhor efeito possível.

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