Case story

Perfecte avocado’s? Minder energie verbruiken en voedsel verspillen met snelle/makkelijke verbeteringen

Bij Softripe praten we als het ware met het fruit. We luisteren naar het fruit.
James Tumber, Specialist Services Director, JD Cooling Group.

In Spalding, in het Verenigd Koninkrijk, werd Worldwide Fruit geconfronteerd met onregelmatigheid in de avocado's en een korte houdbaarheid na het conventionele rijpingsproces. Het nieuwe Softripe-systeem van JD Cooling - met Grundfos pompen in het hart - heeft intelligentie, controle en efficiëntie toegevoegd. Het systeem rijpt de vruchten 40% sneller en bespaart ongeveer 30% energie ten opzichte van conventionele rijpingssystemen, waardoor 7% minder afval ontstaat. "Dit systeem heeft alles voor ons veranderd", zegt de rijpingmanager van Worldwide Fruit. 

De avocado's van Worldwide Fruit worden onrijp geplukt en op transport gezet naar het VK, waar ze verder narijpen.


 

De situatie

Avocado's vormen een uitdaging in de UK, en dat geldt voor de groothandel, retailers en consumenten. Het begint al bij de boom. De geliefde groene vruchten groeien vooral op het zuidelijk halfrond en worden na de oogst naar het noorden vervoerd. 

Na het plukken rijpen ze door tijdens hun lange reis naar het noorden, die ze afleggen in speciale zeecontainers onder gecontroleerde atmosfeer.

James Tumber met Ilona Stylinska, Ripening Manager en Softripe-verantwoordelijke bij Worldwide Fruit.


De werknemer hoeft alleen basisgegevens in te voeren: hoeveel zit er van welk product in welke kamer en waar komt het vandaan
James Tumber, Special Services Director bij JD Cooling Group


Groothandelaren en distributeurs rijpen de vruchten vervolgens op locatie voordat ze worden doorgezet naar retailers, maar gelijkmatige resultaten blijven lastig. "In het verleden zou een klant vier avocado’s kopen waarvan er één rijp was, één de volgende dag eetbaar zou zijn, één nog keihard was en één al helemaal papperig," zegt James Tumber, Special Services Director bij JD Cooling Group, een machinebouwer die zich specialiseert in temperatuurregelaars.

Traditionele rijpingsinstallaties werken meestal handmatig – met ongelijkmatig gerijpte avocado’s en veel verspilling als gevolg.

"Bij een traditioneel rijpingsproces leg je onrijpe avocado’s in een ruimte die je vervolgens opwarmt door middel van warme lucht," verklaart Mark Everett, Avocado Business Unit Director bij WorldWide Fruit in het Verenigd Koninkrijk.

"Dit "ouderwetse" maar zeer gebruikelijke proces is nogal gevoelsmatig en niet zo precies", zegt Ilona Stylinska, Ripening Manager bij Worldwide Fruit.

"Je doet de deur open, rijdt de pallets de warme ruimte in en doet de deur weer dicht. Elke dag moet je de deur tot wel drie keer open doen om pallets naar binnen of naar buiten te rijden, waarmee je de avocado’s flink belast. Om te testen of de avoca- do’s al rijp zijn, zetten we er een mes in."

Pallets met avocado's worden in de 2 verdiepingen tellende kamer van Softripe geladen.

Elke avocado die je zo insnijdt kan niet meer worden verkocht. Worldwide Fruit was daarmee bijna 3,6% van al haar avocado’s kwijt aan het testen, zegt John Dye, voorzitter en oprichter van JD Cooling Group. "Dat klinkt misschien niet als heel veel, maar als je datzelfde percentage toepast op de hele Europese avoca- do-keten, kom je uit op ongeveer 20,000 ton fruit per jaar. Dat staat gelijk aan 1,000 volle containers die worden verspild om te testen of de avocado’s rijp zijn.

“Betrouwbaarheid stond voor ons voorop. En daarom zijn we in zee gegaan met Grundfos.”

James Tumber, Specialist Services Director JD Cooling Group

De oplossing

JD Cooling kwam met een oplossing om het rijpingsproces te moderniseren en de hele waardeketen te verduurzamen.

Met het Softripe-systeem gaan heel wat minder avocado’s verloren tijdens het rijpingsproces en rijpen de avocado’s ook nog eens sneller en gelijkmatiger. Worldwide Fruit verbruikt nu veel minder energie en heeft verspilling flink terug weten te dringen, terwijl supermarkten en klanten genieten van betere, smakelijkere avocado’s die twee keer zo lang houdbaar zijn.

"Onze avocado’s zijn nu consistenter dan ooit tevoren dankzij het Softripe-systeem," zegt Mark Everett trots. "Als er staat dat de avocado’s rijp zijn, kunnen we erop vertrouwen dat dat ook echt zo is."

We vertrouwen er volledig op dat Softripe ons vertelt wanneer het fruit rijp is en onze resultaten zijn beter dan ooit, zonder veel avocado’s te testen en te verspillen.
Mark Everett, Avocado Business Unit Director Worldwide Fruit Ltd.

Softripe probeert de ideale rijpingsomgeving – aan een boom – zo goed mogelijk na te bootsen. Everett: "Met Softripe plaatsen we de pallets met avocado’s in een luchtdichte ruimte, waarin we elk aspect van het proces –de temperatuur, de gasverhoudingen– precies aan kunnen sturen om optimale rijping te garanderen."

Het gasmengsel bevat zuurstof, stikstof, koolstofdioxide en het "fruitgas" ethyleen. "De werknemer hoeft alleen wat basisgegevens in te voeren: hoeveel zit er van welk product in welke kamer en waar komt het vandaan" legt James Tumber uit. "Hierna neemt het algoritme het over en doet het systeem precies wat het moet doen op precies het juiste moment.

Totdat het fruit rijp is, komt er geen mens aan te pas. Na een tijdje geeft de computer een seintje dat de avocado’s klaar zijn. En dan is het slechts nog een kwestie van transport naar de supermarkt en de klant.

Avocado's in het productiegebied na Softripe.

"Bij Softripe draait alles om écht luisteren naar het fruit. We praten als het ware met de avocado’s," stelt Tumber. "We geven ze precies wat ze nodig hebben en dat op het juiste moment." Stylinska: "De avocado’s worden zo minimaal belast".

"Nadat je de deur op maandag achter je dichttrekt, hoef je hem pas op vrijdag weer te open te doen. We zetten geen voet in de kamer. We nemen geen monsters, verspillen niks en hoeven niks meer te testen. We doen niets wat het rijpingsproces kan verstoren. Je hoeft alleen maar de deur achter je dicht te trek- ken en te wachten totdat de avocado’s rijp zijn."

Tijdens het proces controleert Softripe de respiratie – of de ademhaling – van het fruit om te sturen op optimale rijpheid. Everett: "We vertrouwen er volledig op dat Softripe ons vertelt wanneer het fruit rijp is en onze resultaten zijn beter dan ooit, zonder dat we zoveel avocado’s hoeven te testen en verspillen."

Vóór de komst van Softripe hadden de avocado’s van World- wide Fruit een houdbaarheid van drie tot vier dagen. Dankzij het Softripe-proces gaan dezelfde avocado’s nu doorgaans vijf tot zeven dagen mee. Volgens John Dye zijn er geen officiële cijfers bekend over avocadoverspilling op consumentenniveau, "Maar het kan bijna niet anders dan dat huishoudens ook veel minder verspillen. Zelfs als je aanneemt dat verspilling slechts 10% daalt, komt dat neer op 60,000 ton avocado’s die niet uit bv. Peru hoeven te komen. Dat scheelt ontzettend veel contain- erbewegingen en is veel beter voor het milieu."

“De avocado’s worden zo minimaal belast”

Ilona Stylinska, Ripening Manager Worldwide Fruit Ltd.

Pompen in de hoofdrol

Ze bevinden zich dan wel op de achtergrond, maar pompen spelen een cruciale rol in het Softripe-proces. "Voor onze warme en koude glycol maken we gebruik van een hoofdcirculatiepomp. Dat is een cruciaal onderdeel, want we moeten de ruimte heel precies kunnen opwarmen en afkoelen", legt James Tumber uit. Het systeem bespaart niet alleen energie, maar wint ook de warmte van het koelproces terug en gebruikt deze voor verwarming.

Het algoritme van Softripe regelt alles voor een perfecte rijping: de juiste gasverhoudingen, temperatuur en tijd. De computer geeft een seintje als het fruit klaar is.

Naast het feit dat Grundfos E-pompen zuiniger zijn, geven ze ook meer grip op het proces, stelt Tumber. "We hebben zelfs een temperatuurgecompenseerde drukregeling op de pompen om de beste efficiëntie te garanderen, iets wat ik nog nooit eerder in een pompsysteem heb gezien." Volgens Tumber was betrouwbaarheid een belangrijke eis. "We waren op zoek naar een partner die de technologie tot in de puntjes begreep én maximale betrouwbaarheid kon garanderen." John Dye: "We wisten al snel bij wie we uit zouden komen.

We werkten al jaren met Grundfos, dus we wisten dat alles bespreekbaar was. Het is belangrijk om in de ontwerpfase met de leveranciers te kunnen praten – in dit geval Grundfos – over wat we voor ogen hadden.

We wisten dat zodra we de pompen hadden ingebouwd, we er geen omkijken naar zouden hebben. Alles was zo zorgvuldig en doordacht geselecteerd en geïnstalleerd dat we vrijwel zeker wisten dat het zou werken."

Het resultaat

Na drie jaar gebruik is het bewezen dat avocado’s 40% sneller rijpen met Softripe. Worldwide Fruit verbruikt 30% minder energie per kg gerijpt fruit ten opzichte van de uitgangssituatie.

Wanneer het rijpingsproces is voltooid, voeren werknemers een kleine steekproef uit op elke pallet. Daarna worden alle pallets gelost en naar de productruimte gestuurd om te worden verpakt en vervoerd.

"Leveranciers zoals Worldwide Fruit verdienen de investering al terug met de besparingen die ze realiseren," zegt John Dye. "De terugverdientijd is al ongelooflijk, en dan zijn er ook nog de extra voordelen. Het is duurzamer, je verspilt minder fruit, én de opbrengst neemt toe."

Volgens Dye is het Softripe systeem even effectief bij bananen. "En Europese klanten consumeren wel 10 keer zoveel bananen als avocado’s. Dat betekent een potentiële besparing van 600.000 ton bananen per jaar - en de daaruit voortvloeiende besparingen op energie en CO₂ om ze te vervoeren."

Volgens Ilona Stylinska heeft Softripe een echte transformatie in gang gezet.

"We gaan anders om met bestellingen, we gaan anders om met de inkoop, we gaan anders om met levering en we gaan anders om met het verpakken. Het veranderde ons proces volledig. We zijn nu een stuk verder en alles wordt alsmaar beter. Alles wordt alsmaar beter."

James Tumber gebruikt de app op zijn smartphone om de status van de Grundfos NBE-circulatiepompen te checken. Deze pompen voorzien het Softripe-systeem van glycol.

 

Bronnen

Informatie in dit artikel is afkomstig van interviews met alle bronnen op locatie bij Worldwide Fruit in Spalding, VK, in april 2022. 

Grundfos leverde:

Voor de hoofdtemperatuurregeling in het Softripe-systeem leverde Grundfos NBE E-pompen met IE5-motoren. Deze worden aangeduid als "Ultra-Premium Efficiency", het hoogste niveau binnen het International Efficiency (IE) classificatiesysteem voor motoren. De pompen voorzien het systeem van warme en koude glycol en zijn geprogrammeerd voor drukregeling met temperatuurcompensatie.

Grundfos leverde ook de digitale communicatiekaart op het Modbus protocol (CIM200), een druktank (PHT) om ervoor  te zorgen dat de verzegelde warme en koude glycolsystemen onder druk blijven staan in geval van lekkage, en een expansievat voor het hete en koude glycolsysteem om veranderingen in de temperatuur van de systeemmedia (GT) mogelijk te maken.

Voor meer informatie, kijk hier aub

  

Onze klant zegt:

We hebben voedselverspilling thuis aangepakt. We hebben voedselverspilling in de supermarkt aangepakt. En we hebben voedselverspilling in de fabriek aangepakt.
James Tumber, Specialist Services Director, JD Cooling Group

               

We vertrouwen op het Softripe systeem om te bepalen wanneer het fruit rijp is. Daardoor vernietigen of snijden we minder fruit, en het resultaat is beter. We verminderen onze hoeveelheid afval en we verbeteren onze uiteindelijke uitpak, wat een overwinning is voor iedereen en ook voor het milieu.
Mark Everett, Avocado Business Unit Director at Worldwide Fruit Ltd.

De voordelen van Softripe op een rijtje

  • Rijpt fruit in luchtdichte kamers
  • Gebruikt een mix van warmte, koeling, gassen en tijd om fruit te rijpen
  • Rijpingstijd met 40% verminderd
  • Van 7% voedselverspilling naar 0,5% voedselverspilling
  • Traditionele rijping = slechts 60-80% rijp na één cyclus; Softripe = 95% rijp na één cyclus
  • Met Softripe zijn avocado’s twee keer zo lang houdbaar, en krijgen ze een betere smaak en textuur
  •  Bespaart 30% energie ten opzichte van conventionele rijpingssystemen
  • CO₂-besparing per jaar: = 96 ton, inclusief besparingen op het gebied van teelt, zeetransport en wegtransport. Dit staat gelijk aan de CO₂-uitstoot van 570 avocado bomen.

Source: JD Cooling Group

Voedsel & drank

Een duurzamere toekomst voor de voedsel- en drankindustrie ligt al binnen handbereik

Gerelateerde producten

Vind producten van Grundfos die verwant zijn aan dit onderwerp.

Verwante toepassingen

Vind toepassingen van Grundfos die verwant zijn aan dit onderwerp.

Andere verwante praktijkvoorbeelden

Lees vergelijkbare verhalen van klanten die ook hebben geprofiteerd van een Grundfos oplossing.