Case

Enkel tilgang til trygt og rimelig vann endrer liv i ugandiske landsbyer

Det er min drøm å få hele distriktet til å ha slike vannforsyningssystemer, slik at vi kan erklære det trygt når det gjelder vannforsyning.

Kigongo Mathias, Buikwe District Chairman, Uganda

Ugandiske fiskelandsbyer langs Victoria-sjøen hadde ikke lett tilgang til trygt vann. Innsjøen er forurenset fra industriavfall og forårsaker alvorlige eller livsfarlige sykdommer ved inntak. I 2015 finansierte regjeringen på Island et 4-årig vann-, sanitær- og helseprosjekt (WASH) for å hjelpe området.

Island samarbeidet med den lokale Buikwe-distriktsregjeringen, NGO Water Mission Uganda og Grundfos, løsningsleverandøren. For den ene delen av prosjektet boret teamet borehull for trygt grunnvann og installerte rørsystemer med solenergidrevne Grundfos AQtap vanndispenser i 39 landsbyer som dekket rundt 45 000 mennesker. Med denne samarbeidsinnsatsen synker frekvensen av sykdom relatert til vannbårne sykdommer jevnlig etter nesten to år.

I Bugoba-landsbyen er antall diarétilfeller blant alle aldersgrupper redusert med 45% fra 2017-2019. Blant barn under 5 år har det dramatisk redusert med 65%. I tillegg overtar vannkomiteer i landsbyen driften av vannsystemene. Betalingene for vannet går til drift og vedlikehold for å sikre bærekraftig, langsiktig drift.

Situasjonen

Bugoba-landsbyen ( 10 000 innbyggere) ligger i en dal i Buikwe-distriktet i åsene over Victoria-sjøen i Uganda. Det tar omtrent en time med firehjulstrekk fra byen Jinja til Bugoba over markene og forbi sukkerrør- og kassavaavlinger. Innsjøen ligger nederst i en lang, skrånende åsside - omtrent en halv times gange fra landsbyen.

Da Annet Kasukya kom til Bugoba for å gifte seg med sin fiskerektemann, ble hun en av mange kvinner og jenter som gikk langs åssiden for å fylle 20-liters jerrykanner med vann. Så brakte hun dem hjem for å bruke til matlaging og vasking.

"Først trodde vi at vannet var godt fordi vi pleide å bruke det," sier Annet Kasukya. "Så ble du syk og trodde kanskje at det er mygg. Folk var alltid syke i samfunnet. Naboen min døde av bilharzia. Magen hans var hoven. Vi visste ikke at det var innsjøvannet som påvirket oss. "

"Vi investerte mye i medisinsk behandling for barna våre og til og med oss selv når vi ble syke," sier Annet Kasukya, en landsbyboer i Bugoba for tiden før Grundfos Lifelink vannsystemer. "Vi kunne ikke spare penger som kunne hjelpe oss i vårt daglige liv."

Hennes førstefødte datter Hanifa - nå seks år gammel - fikk alvorlig diaré. "Vi brukte mye penger på å prøve å få henne bedre," sier Annet. "Hun ble så dehydrert. Det tok nesten livet hennes."

Noen landsbyboere mente at hvis de hentet vann fra dypere ut i innsjøen, ville det være renere. Det brakte andre farer, inkludert farer ved drukning og krokodiller. "Innsjøen var ikke bra i det hele tatt," sier hun.

Det var en brønn, men det var en to-tre-timers gåtur oppover veien i den andre retningen, og vannet var ikke pålitelig trygt. Det andre alternativet var å kjøpe vann fra lokale vannleverandører. De solgte vann i landsbyen på dagtid for 500 ugandiske shilling (0,15 USD) per jerrykanne.

"Det var dyrt. Vi hadde ikke råd til det," sier hun. "Vi investerte mye i medisinsk behandling for ungene våre og til og med oss selv når vi ble syke. Vi klarte ikke spare penger som kunne hjelpe oss i hverdagen."

Bugoba landsbyboer Annet Kasukya bruker WaterCard-kortet sitt (fylt med vannkreditter) til å kjøpe 20 liter vann i en Grundfos AQtap vann-minibank.

"Innsjøen hadde en gang vært en god kilde til vann, men over tid ga industriutvikling og befolkningsvekst forurensning," forklarer Kigongo Mathias, Buikwe distriktsordfører. "Landsbyene langs innsjøen begynte å se økende vannbårne sykdommer, dødsfall særlig blant barn, høye medisinske regninger og fallende produktiv arbeidstid. Dette startet en negativ spiral av fattigdom og veksthemming hos små barn. Dette var ikke ønskelig for enkelthusholdninger og distriktsmyndighetene."

Det var ingen frivillig organisasjon til stede i området, og den nyopprettede bydelen Buikwe hadde ikke midler til å bore borehull og utarbeide vannordninger.

"Vannsforsyningssystemet fungerer," sier Kigongo Mathias, distriktsformann i Buikwe, Uganda. Han sier det nye vannforsyningssystemet med Grundfos AQtap-minibanker har ført til en bærekraftig ferskvannstilførsel til fiskelandsbyen som Bugoba. Vannbårne sykdommer skjer skjeldnere og sjeldnere.

Island engasjerer seg

I 2015 startet Islands ambassade - med base i Ugandas hovedstad, Kampala - å forske på behovene for å starte et vann-, sanitær- og hygiene-program (WASH) i Buikwe etter ønske fra distriktsmyndighetene.

Maurice Ssebisubi, seniorprogramleder ved ambassaden, identifiserte 39 etablerte landsbyer langs strandlinjen. Derfra vurderte konsulenter området. "Det største problemet de fant var at det ikke var noe rent, trygt vann," sier han. "For det andre var det ingen sanitæranlegg. Alt var åpen avføring. Samfunnene var virkelig dårlige. "

Maurice Ssebisubi, senior programansvarlig ved Islands ambassade i Uganda.

For vannsystemene begynte Island-teamet å forske på ulike alternativer på markedet. "Vi ønsket noe som faktisk kunne gi oss valuta for pengene, samtidig som vi sørget for at de hadde pumper, slik at folk ikke skulle slutte å ha vann, som er viktig for samfunnet."

Teamet besøkte flere ulike vannforsyningssystemer i Uganda. Hver av dem hadde sine spesifikke utfordringer - som de som brukte kontanttransaksjoner. "Hvem enn som samler inn pengene, så forsvinner bare pengene. Og hvis en pumpe går i stykker i en uke, er det bare noen som kommer og tar den," sier han.

Andre prosjekter har vann som renner i seks måneder, men da vil kranen gå tørr. Et system i nordlige landsbyer brukte en samfunnsstyringsmodell, men innbyggerne slet med inntektsstyring. "Vi ønsket ikke å gjøre de samme feilene," sier han.

Løsningen: Grundfos Lifelink vannsystem

Det hele endret seg da Maurices team besøkte en solenergidrevet AQtap "vanndispenser" i Kikondo nær Buikwe. "Vi så på loggbøkene, og så at de hadde kjørt i rundt tre år. Hver gang vi dro tilbake dit, fant vi rennende vann."

Water Mission Uganda, en ikke-statlig organisasjon, hadde implementert Lifelink-løsningen med vanndispensere i Kikondo. Island rådførte seg med dem og konkluderte med at den beste løsningen ville være å koble de nye vannordningene til en automatisert vannkioskløsning som tilbyr forhåndsbetaling, for eksempel Grundfos AQtap-løsning.

Landsbyboere fyller kanner med vann på en av Grundfos AQtap i landsbyen Bugoba.

Regjeringen på Island hadde allerede bestemt behovet for å samle inn små betalinger for vannet for å sikre midler til drift og vedlikehold av vannsystemene. Grundfos AQtap vanndispenser tilbyr dette med sitt WaterCard-baserte forskuddbetalte- og vannstyringssystem på nett.

Dermed tilbød Island 6,7 millioner dollar for et 4-årig WASH-program som skulle avsluttes i 2019. Midlene omfattet 24 borehull i 39 landsbyer som betjener en befolkning på omtrent 45,000 mennesker; solenergidrevne, nedsenkbare Grundfos SP-pumper og RSI-solomformere; og 107 solenergidrevne AQtaps i landsbyene. Bugoba var en av landsbyene. Den fikk tre AQtaps i 2017.

WASH-programmet leverte også sanitæranlegg, ordninger for høsting av regnvann, opplæring og mer.

I 2020 vil Buikwe District kommuneledelse få fullt eierskap av systemene. "Samfunnene må være i stand til å drive systemene selv," sier Unnur Orradóttir Ramette, Islands ambassadør i Uganda. "Det er et rimelig system, mer eller mindre vedlikeholdsfritt."

"Vi bidrar til bedre helse og utdanning," sier Unnur Orradóttir Ramette, Islands ambassadør i Uganda, og partner i WASH-prosjektet som har tatt ibruk Grundfos Lifelink vannsystemer.

Slik fungerer det

Først tester samfunnet borehullsvannet jevnlig for å sikre at det er trygt. Etter kloreringen pumpes det trygge vannet inn i tankene ved hjelp av solenergi. Derfra distribuerer gravitasjon vannet gjennom rør til Grundfos AQtap vanndispensere. AQtap vanndispenserne ligger sentralt i landsbyene.

Landsbyboerne kan samle inn trygt vann til sine husholdninger og små bedrifter på vannpunktene når som helst på dagen eller natten med forhåndsbetalte vannkort. Den koster 100 shilling for 20 liter vann - det tilsvarer omtrent 0,03 USD/20 l.

"Vi ønsket en løsning som ville være kontantfri og som ville sikre åpenhet i driften av hele systemet," sier Unnur Orradóttir Ramette.

Data fra transaksjoner og drift behandles og publiseres på nett, samt driftsdataene fra pumpene. "Det er ekstremt enkelt å overføre penger i AQtap-systemet sammenlignet med andre jeg har sett," sier Maurice Ssebisubi. "Og for det andre kontrollerer du alt på nettet. Feilsøkingen kan gjøres på nettet. Vi trenger ikke å ringe noen. "

Water Mission Ugandas landsdirektør Tom Kisubi sier at systemets økonomiske styring øker prosjektets sosiale bærekraft. "Vi har en kontantløs transaksjon. Selv mens vi snakker, kan folk få kreditt på vannkortene sine. Folk trenger ikke å ha kontanter. Det øker ansvarligheten. Det øker økonomisk styring, og til slutt bærekraften for hele systemet."

Bugoba landsbyboere på en av tre Grundfos AQtap vann-minibanker.

Maurice Ssebisubi legger til: "Alle pengene er sentralisert i distriktet, men folk har WaterCards. Her har vi en distriktsfunksjonær med en konto der pengene bankfestes. Alle kan se det. Det hele kanaliseres til én person. Med tidligere systemer ble den kanalisert til forskjellige utvalg og kasserere, og sluttresultatet var at alt bare kollapset. Med AQtap er sporbarheten virkelig forbedret. "

Han sier at det andre store plusset med AQtap vanndispenserne er holdbarheten. "De har tålt testen på tre år i disse samfunnene," sier han. "Vi har ikke hatt noen problemer. Jeg sier alltid til folk: 'Dette er vannets.iPhone-telefoner'"

Resultatet av trygt vann

I Bugoba-landsbyen der AQtap vanndispenserne har gått i mer enn to år, sier landsbyboer Annet Kasukya at du kan se en forskjell - overalt du ser. "Landsbyen er så ren. Og vi ser ikke lenger syke mennesker som kaster opp eller har diaré. Folk har lært hvordan de skal være rene. For å opprettholde renslighet, sier hun.

"Situasjonen har endret seg mye fordi vi nå har ferskvann," fortsetter hun. "Vannet er tilgjengelig. Du kan få det enten det er om natten, om morgenen eller midt på dagen. Jeg har råd til de 100 skillingene. Jeg kan kjøpe 20 liter. Det er ikke så dyrt. "

Hun legger til at nå kan familien spare penger på medisin og klinikkbesøk, og barna kan gå på skole. I Bugoba sier lokale lærere at antall barn som melder seg på skolen nesten er doblet etter at landsbyboerne fikk tilgang til trygt vann og sanitet.

I følge ambassadens foreløpige data etter bare ett år i 2018, falt sykdomsfrekvensen relatert til vannbårne sykdommer med 7% i hele Buikwe-distriktet. Distriktet har foreløpig ikke data fra WASH-programmet for 2019 for alle fiskeværene. Men i Bugoba er antall diarétilfeller blant alle aldersgrupper redusert med 45% fra 2017-2019. Blant barn under 5 år er det redusert med 65%.

Mens Island-ambassaden vil gjøre en fullstendig vurdering av prosjektet, viser innledende tall at trygg vanntilgang i distriktet har vokst til omtrent 90% av befolkningen, sier Maurice Ssebisubi. "Målet er å total utryddelse av diarérelaterte sykdommer i landsbyene innen utgangen av 2019," sier han.

Siden frekvensen av vannbårne sykdom faller i Bugoba, kan flere lokale barn gå på skole og få bedre utdannelse. Her er en naturfagselevene ute for å se etter insekter bak skolen.

Et bærekraftig system

Distriktsformann, Kigongo Mathias, sier at han brukte mye tid på å besøke syke innbyggere på sine turer i landsbyene. Det har endret seg i dag. Han er imponert over nyhetene fra de lokale klinikkene.

"De har ikke mye arbeid! Og hvis vi ser på de medisinske medikamentlagrene, har forbruket blitt så lavt. Det sparer regjeringen for mye penger, sier han.

"Hvis jeg får mer penger, er det min drøm," legger han til. "Å gjøre at hele distriktet har slike systemer, slik at vi kan erklære at dette distriktet er svært trygt med tanke på vannforsyning."

Ambassadør Unnur Orradóttir Ramette sier at det bærekraftige omfanget går langt utover dette WASH-prosjektet. "Vi bidrar til bedre helse og bedre utdanning", sier ambassadøren. "Vi bidrar til mål for bærekraftig utvikling - mange av dem, ikke minst bærekraftig mål nr. 6 om trygt og rimelig drikkevann."

"Vi ønsker å være i stand til å levere rimelig og trygt vann til hundrevis av millioner mennesker på denne jorden," sier hun. "Det krever en kollektiv innsats for å nå dette målet. Vi har funnet en løsning som ser ut til å fungere veldig bra."