Case

Accesul ușor la apa sigură schimbă viața în satele din Uganda

It is my dream to make the entire district have such water systems, so that we can declare it safe in terms of water supply.

Kigongo Mathias, Buikwe District Chairman, Uganda

Satele din Uganda, de lângă lacul Victoria, nu aveau acces ușor la apă sigură. Lacul este poluat cu deșeuri industriale și apa din lac cauzează boli grave sau mortale. În 2015 guvernul Islandei a finanțat un proiect de 4 ani pentru apă, canalizare și sănătate (WASH) pentru a ajuta zona.

Islanda a colaborat cu guvernul local Buikwe, cu ONG-ul Water Mission Uganda și cu compania Grundfos, furnizorul de soluții. Pentru o parte a proiectului, echipa a executat foraje pentru apă subterană sigură și a instalat sisteme cu ATM-uri de apă Grundfos AQtap în 39 de sate ce acoperă necesarul pentru aproximativ 45,000 de persoane. Datorită acestui efort de colaborare, după aproape doi ani, rata de îmbolnăvire din cauza calității apei a scăzut constant.

În satul Bugoba, numărul de cazuri de diaree la toate grupele de vârstă a scăzut cu 45% față de 2017-2019. În rândul copiilor sub 5 ani, s-a redus drastic cu 65%. În plus, comisiile de apă din sat preiau funcționarea sistemelor de apă. Plățile pentru apă sunt destinate exploatării și întreținerii pentru a asigura funcționarea durabilă, pe termen lung.

Situația

Satul Bugoba (pop. 10,000) se află într-o vale din raionul Buikwe pe dealurile de deasupra lacului Victoria din Uganda. Drumul durează aproximativ o oră cu mașina de la orașul Jinja până la Bugoba peste pământul roșu al culturilor de zahăr și manioc. Lacul se află la baza unor dealuri lungi, la o jumătate de oră de mers pe jos de la sat.

Când Annet Kasukya a venit la Bugoba să se căsătorească cu soțul ei pescar, a devenit una dintre femeile și fetele care au străbătut dealul pentru a umple vase de 20 de litri cu apă, din lac. Acasă folosea apa din lac pentru gătit și spălat.

„La început ne-am gândit că apa este bună”, spune Annet Kasukya. „Când am început să ne îmbolnăvim, am crezut că poate de vină sunt țânțarii. În comunitate, oamenii erau mereu bolnavi. Vecinul meu a murit de bilharzia. Stomacul îi era umflat. Nu știam că ne afectează apa lacului. ”

“We invested a lot in medical treatment for our kids and even ourselves when we got sick,” says Annet Kasukya, a villager in Bugoba of the time before the Grundfos Lifelink water systems. “We could not save any money that could help us in our daily lives.”

Fiica ei prim-născută Hanifa - acum în vârstă de șase ani - a suferit diaree severă. „Am cheltuit mulți bani încercând să o însănătoșim”, spune Annet. „A fost atât de deshidratată. Aproape că și-a pierdut viața. ”

Unii săteni au crezut că dacă aduc apă din adâncul lacului, apa ar fi mai curată. Acest lucru a însemnat pericole in plus, pericole legate de înecare și crocodili. "Lacul nu a fost deloc bun", spune ea.

A fost o fântână, la două-trei ore de mers pe drum în cealaltă direcție, dar apa ei nu era sigură. Cealaltă alternativă a fost să cumpărăm apă de la vânzătorii locali de apă. Aceștia vindeau apă în sat în timpul zilei pentru 500 de șilingi ugandezi (0,15 USD) pe vas.

„Era scump. Nu ne puteam permite acești bani ”, spune ea. „Am investit mult în tratamentul medical pentru copiii noștri și chiar și pentru noi când ne-am îmbolnăvit. Nu am putut salva niciun ban care ne-ar putea ajuta în viața noastră de zi cu zi.

Bugoba villager Annet Kasukya uses her WaterCard (topped up with water credits) to buy 20 litres of water at a Grundfos AQtap water ATM.

”Lacul a fost cândva o sursă bună de apă, dar în timp dezvoltarea industrială și creșterea populației au dus la poluare, explică Kigongo Mathias, Președintele raionului Buikwe. „Comunitățile de pe malul lacului au început să se îmbolnăvească din cauza apei, decese în special în rândul copiilor, facturi medicale ridicate și scăderea orelor de muncă productive. Acest lucru a pornit o spirală negativă a sărăciei și a scăderii numărului de copii mici. Acest lucru e ceea ce ne dorim.”

Nu a fost prezent niciun ONG în zonă și cartierul nou construit, Buikwe, nu a avut fonduri pentru foraje și pentru o rețea de apă.

“The water system is working,” says Kigongo Mathias, District Chairman of Buikwe, Uganda. He says the new water supply system with Grundfos AQtap water ATMs have brought a sustainable, fresh water supply to fishing villages like Bugoba. Waterborne diseases are falling steadily.

Islanda se implică

În anul 2015, Ambasada Islandei din Uganda a început cercetarea pentru demararea unui program pentru rețele de apă, canalizare și igienă la Buikwe, la cererea guvernului.

Maurice Ssebisubi, Senior Program Officer la ambasadă, a identificat 39 de sate stabilite de-a lungul țărmului. Consultanții au evaluat zona. „Cea mai mare problemă pe care au găsit-o a fost că nu există apă curată, sigură”, spune el. „În al doilea rând, nu existau instalații de sigure. Totul era afectat de o defecare nerestricționată. Comunitățile aveau condiții foarte proaste. ”

Maurice Ssebisubi, Senior Programme Officer at the Iceland embassy in Uganda.

Pentru sistemele de apă, echipa din Islanda a început să studieze diferite opțiuni. „Am dorit ceva care să ne ofere valoare pentru bani, asigurând în același timp pompe, pentru ca oamenii să nu înceteze să aibă apă, care este esențială comunității.”

Echipa a vizitat mai multe sisteme diferite de apă din Uganda. Fiecare a avut provocările specifice - cum ar fi cele care au folosit tranzacțiile cu numerar. „Indiferent cine colectează banii, banii pur și simplu dispar. Și dacă o pompă se oprește timp de o săptămână, vine cineva și o ia pur și simplu”, spune el.

In alte proiecte ar curge apă timp de șase luni, dar apoi apa de la robinet se oprește dintr-o dată. Un singur sistem din satele din nord a folosit un model de management al comunității, dar locuitorii au avut probleme cu managementul veniturilor. „Nu am vrut să facem aceleași greșeli”, spune el.

Soluția: Sistemul de apă Grundfos Lifelink

Totul s-a schimbat când echipa lui Maurice a vizitat un ATM de apă AQtap cu energie solară în Kikondo, lângă Buikwe. „Ne-am uitat in acte și am văzut că funcționau de aproximativ trei ani. Ori de câte ori ne întorceam acolo, găseam apa curgând. ”

Water Mission Uganda, un ONG, a implementat soluția Lifelink cu bancomate de apă din Kikondo. Islanda s-a consultat cu aceștia și a concluzionat că cea mai bună soluție va fi conectarea noilor rețele de apă cu o soluție automată de chioșcuri de apă care oferă pre-plată, cum ar fi soluția Grundfos AQtap.

Villagers fill jerrycans at one of the Grundfos AQtaps in Bugoba village.

Guvernul Islandei a stabilit deja necesitatea de a colecta plăți mici pentru apă pentru a asigura fonduri pentru exploatarea și întreținerea sistemelor de apă. ATM-ul Grundfos AQtap a oferit acest lucru, un sistem de pre-plată bazat pe WaterCard și pe managementul online al apei.

Astfel, Islanda a oferit 6,7 milioane USD pentru un program WASH de 4 ani care se va încheia în 2019. Fondurile au inclus 24 de foraje în 39 de sate cu o populație de aproximativ 45.000 de persoane, pompe submersibile Grundfos SP cu energie solară, invertoare solare RSI și 107 AQtaps cu energie solară. Bugoba este unul dintre aceste sate. A primit trei AQtaps în anul 2017.

Programul WASH a furnizat, de asemenea, facilități de salubritate, scheme de recoltare a apei de ploaie, instruire și multe altele.

In anul 2020, Guvernul Local al districtului Buikwe va primi proprietatea deplină asupra sistemelor. "Comunitățile trebuie să poată rula singure sistemele", spune Unnur Orradóttir Ramette, ambasadorul Islandei în Uganda. „Este un sistem cu un cost mic, ce nu solicită întreținere aproape deloc.”

“We are contributing to better health, better education,” says Unnur Orradóttir Ramette, Ambassador of Iceland in Uganda, and partner in the WASH project using Grundfos Lifelink water systems.

Cum funcționează

În primul rând, comunitatea testează în mod regulat apa din foraj pentru siguranță. După procedura de clorinare, apa sigură este pompată în rezervoare cu ajutorul energiei solare. De acolo, gravitația distribuie apa prin conducte la bancomatele de apă Grundfos AQtap. AQtaps-urile sunt situate central în sate.

Sătenii pot colecta apă sigură pentru gospodării și pentru întreprinderile mici de la punctele de apă la orice oră din zi sau din noapte cu WaterCards. Costul este de 100 de șilingi pentru 20 de litri de apă, adică aproximativ 0,03 USD / 20 l.

"Am dorit o soluție care să fie fără bani și care să asigure transparența în funcționarea întregului sistem", spune Unnur Orradóttir Ramette.

Datele din tranzacții și operațiuni sunt procesate și publicate online, precum și datele de exploatare de la pompe. „Este extrem de ușor să transferați bani în sistemul AQtap prin comparație cu celelalte sisteme văzute”, spune Maurice Ssebisubi. „Și în al doilea rând, se gestionează totul online. Problemele se pot identifica online. Nu trebuie să fie chemat cineva anume. ”

Tom Kisubi, directorul Water Mission Uganda, spune că managementul financiar al sistemului crește sustenabilitatea socială a proiectului. „Avem o tranzacție fără numerar. Chiar în timp ce vorbim, oamenii pot primi credit pe cardurile de apă. Oamenii nu trebuie să țină bani. Asta crește responsabilitatea. Crește managementul financiar și, în final, sustenabilitatea întregului sistem. ”

Bugoba villagers at one of three Grundfos AQtap water ATMs.

Maurice Ssebisubi adaugă: „Toți banii sunt centralizați pe regiune, dar oamenii au WaterCards. Aici avem un cont regional unde banii sunt depozitați. Toată lumea poate vedea acest cont. Este gestionat de către o singură persoană. Cu sistemele anterioare, conturile au fost gestionate de către diferite comitete și trezorieri, iar rezultatul final a fost un eșec. Cu AQtap, trasabilitatea a fost îmbunătățită. ”

El spune că celălalt mare avantaj al ATM-ului AQtap pentru apă este durabilitatea sa. "Au rezistat testului de trei ani în aceste comunități", a spus el. „Nu am avut probleme. Întotdeauna le spun oamenilor: „Acestea sunt iPhone-urile apei”.

Rezultatul apei sigure

În satul Bugoba unde AQtaps funcționează de mai bine de doi ani, Annet Kasukya spune că se poate vedea o diferență clară. „Satul este atât de curat. Și nu mai vedem că bolnavii vomită sau au diaree. Oamenii au învățat ce înseamnă să fie curat. Cum să păstreze curățenia ”, spune ea.

"Situația s-a schimbat foarte mult pentru că acum avem apă curată", continuă ea. “Apa este accesibilă. Se poate lua apă chiar dacă este noapte, dimineață sau prânz. Îmi pot permite costul de 100 de șilingi. Pot cumpăra 20 de litri. Nu este chiar atât de costisitor. ”

Ea adaugă că acum familia ei poate economisi bani, nu mai au costuri cu medicamente și vizite la clinică, iar copiii ei pot merge la școală. În Bugoba, profesorii din localitate spun că numărul copiilor care se înscriu la școală s-a dublat aproape după ce sătenii au primit acces la apă sigură și canalizare.

Conform datelor preliminare ale ambasadei după doar un an, în 2018, în raionul Buikwe, rata bolilor legate de bolile de apă a scăzut cu 7%. Cartierul nu are încă date despre programul WASH din 2019 pentru toate satele de pescuit. Dar în Bugoba, numărul de cazuri de diaree la toate grupele de vârstă a scăzut cu 45% față de 2017-2019. În rândul copiilor sub 5 ani, s-a redus cu 65%.

În timp ce Ambasada Islandei va face o evaluare completă a proiectului, primele date arată că accesul la apă sigură în district a crescut la aproximativ 90% din populație, spune Maurice Ssebisubi. „Scopul este eradicarea totală a bolilor legate de diaree în aceste sate până la sfârșitul anului 2019”, a spus el.

As the rate of waterborne disease falls in Bugoba, more local children are able to attend school and receive a better education. Here, a science class looks for insects in a field behind their school.

Un sistem sustenabil

Președintele raionului, Kigongo Mathias, spune că obișnuia să petreacă mult timp vizitând rezidenți bolnavi in tururile sale din sate. Acum situația s-a schimbat. Este impresionat de noutățile de la clinicile locale.

„Nu au mult de lucru! Și dacă ne uităm la stocurile de medicamente, consumul a scăzut. Asta economisește mulți bani de la guvern”, spune el.

„Dacă voi accesa mai mulți bani, acesta este visul meu”, adaugă el. "Ca întregul raion să aibă astfel de sisteme, astfel încât să putem declara că acest district este foarte sigur în ceea ce privește alimentarea cu apă."

Ambasadorul Unnur Orradóttir Ramette spune că scopul sustenabilității depășește acest proiect WASH: „Contribuim la o sănătate mai bună, o educație mai bună”, spune ambasadorul. „Noi contribuim la obiectivele de dezvoltare sustenabilă - multe dintre ele, nu doar obiectivul sustenabil nr. 6 privind apa potabilă sigură și accesibilă.”

„Vrem să putem furniza apă sigură și accesibilă pentru sute de milioane de oameni pe acest Pământ”, spune ea. „Este nevoie de un efort colectiv pentru a atinge acest obiectiv. Am găsit o soluție care pare să funcționeze foarte bine. ”