Case

Enkel åtkomst till dricksäkert och prisvärt vatten räddar liv i ugandiska byar

Det är min dröm att göra så att hela distriktet har sådana vattensystem, så vi kan förklara det säkert när det gäller vattenförsörjningen.

Kigongo Mathias, Buikwe distriktsordförande, Uganda

Ugandiska fiskebyar på landsbygden längs Victoriasjön hade inte tillgång till säkert dricksvatten. Sjön är förorenad från industriavfall och orsakar allvarliga eller dödliga vattenburna sjukdomar vid intag. År 2015 finansierade Islands regering ett 4-årigt vatten-, sanitets- och hälsovårdsprojekt (WASH) för att hjälpa området.

Island samarbetade med den lokala Buikwe-regeringen, NGO Water Mission Uganda och Grundfos som levererade lösningen. För en del av projektet borrade teamet borrhål för tillgång till säkert grundvatten och installerade vattensystem med solcellsdrivna Grundfos AQtap-uttagsautomater i 39 byar som omfattar cirka 45 000 personer. Med denna gemensamma insats sjunker sjukdomsfrekvensen relaterade till vattenburna sjukdomar stadigt efter nästan två år.

I byn Bugoba har antalet diarréfall bland alla åldersgrupper minskat med 45% från 2017–2019. Bland barn under 5 år har den dramatiskt minskat med 65%. Dessutom tar byns vattenkommittéer över driften av vattensystemen. Inkomster från vattenförsäljningen går till drift och underhåll för att säkerställa en hållbar och långsiktig drift.

Situationen

Byn Bugoba (pop. 10 000) ligger i en dal i Buikwe District i kullarna ovanför Victoriasjön i Uganda. Det tar ungefär en timme med en fyrhjuling att åka från staden Jinja till Bugoba över den röda jorden och förbi sockerrörplantage och kassava-grödor. Sjön ligger längst ned på en lång, sluttande sluttning - cirka en halvtimme promenad från byn.

När Annet Kasukya kom till Bugoba för att gifta sig med sin fiskare till man, blev hon en av många kvinnor och flickor som gick nedför sluttningen för att fylla en 20-liters behållare med vatten. Sedan släpade hon den hem för matlagning och tvätt.

”Först tyckte vi att vattnet var bra för vi brukade ta det”, säger Annet Kasukya. "Sedan blev vi sjuka och trodde att det kanske berodde på myggorna. I samhället var det alltid människor som var sjuka. Min granne dog av bilharzia. Hans mage var svullen. Vi visste inte att det var sjövattnet som påverkade oss. "

“Vi investerade mycket i medicinsk vård för våra barn och även oss själva när vi blev sjuka," berättar Annet Kasukya, en bybo i Bugoba om tiden före Grundfos Lifelink vattensystem. “Vi kunde inte spara några pengar som kunde hjälpa oss i vårt dagliga liv.”

Hennes förstfödda dotter Hanifa - nu sex år gammal - fick allvarlig diarré. "Vi spenderade mycket pengar för att få henne bättre", säger Annet. "Hon blev så uttorkad. Det tog nästan hennes liv. "

Vissa bybor trodde att om de hämtade vatten från djupare ut i sjön, skulle det vara renare. Det medförde andra faror, inklusive faror med drunkning och krokodiler. "Sjön var inte bra alls", säger hon.

Det fanns en brunn, men det var en två till tre timmars promenad uppåt vägen i den andra riktningen, och dess vatten var inte tillförlitligt och säkert. Det andra alternativet var att köpa vatten från lokala vattenförsäljare. De sålde vatten i byn under dagen för 500 ugandiska shilling (0,15 USD) per jerrycan.

"Det var dyrt. Vi hade inte råd med det, säger hon. "Vi investerade mycket i medicinsk behandling för våra barn och även för oss själva när vi blev sjuka. Vi kunde inte spara pengar som kunde hjälpa oss i vårt dagliga liv.

Bugoba bybo Annet Kasukya använder sitt Vattenkort (påfyllt med vattenkredit) för att handla 20 liter vatten vid en Grundfos AQtap vatten ATM.

”Sjön hade en gång varit en god vattenkälla, men med tiden bidrog industriell utveckling och befolkningstillväxt att föroreningarna ökade, förklarar Kigongo Mathias, Buikwe District Ordförande. "I samhället vid sjön började vattenburna sjukdomar att öka, särskilt dödsfall bland barn, höga medicinska kostnader och minskad produktiv arbetstid. Detta startade en negativ spiral av fattigdom och fördröjd tillväxt hos små barn. Detta var inte önskvärt för de enskilda hushållen och hos regeringen. "

Det fanns ingen frivilligorganisation i området, och det nybildade distriktet Buikwe hade inte medel för att borra borrhål och förbereda vattenprogram.

“Vattensystemet fungerar,” berättar Kigongo Mathias, distriktsordförande av Buikwe, Uganda. Han berättar att det nya vattenförsörjningssystemet med Grundfos AQtap vatten ATM stationer har medfört en hållbar, försörjning av rent vatten till fiskebyar som Bugoba. Vattenburna sjukdomar sjunker stadigt.

Island engagerar sig

År 2015 inledde Islands ambassad - baserade i Ugandas huvudstad, Kampala - att undersöka behoven för att starta ett program för vatten, sanitet och hygien (WASH) i Buikwe på begäran av distriktets regering.

Maurice Ssebisubi, Senior Program Officer vid ambassaden, identifierade 39 etablerade byar längs strandlinjen. Därifrån bedömde konsulter området. "Det största problemet de fann var att det inte fanns rent vatten," säger han. ”För det andra fanns det inga sanitetsanläggningar. Allt var öppet och smutsigt. Byarna var riktigt illa därhän. "

Maurice Ssebisubi, Senior programansvarig vid den isländska ambassaden i Uganda.

För vattensystemen började Island studera olika alternativ på marknaden. "Vi ville ha något som faktiskt skulle kunna ge oss värde för pengarna, samtidigt som vi skulle säkerställa att de hade tillgång till pumpar, så att människorna inte skulle sluta få tillgång till vatten, vilket är samhällets blod."

Teamet besökte flera olika off-gridsvattensystem i landsbygden i Uganda. Var och en hade sina specifika utmaningar - som de som använde kontanttransaktioner. "Oavsett vem som samlar in pengarna, så försvinner pengarna bara. Och om en pump går sönder under en vecka kommer någon bara att ta den, säger han.

Andra projekt skulle ha vatten som flödar i sex månader, sedan skulle kranen stå torr. Ett system i de norra byarna använde en modell för samhällsstyrning, men invånarna kämpade med inkomsthanteringen. "Vi ville inte göra samma misstag", säger han.

Lösningen: Grundfos Lifelink vattensystem

Det hela förändrades när Maurices team besökte en solenergidriven AQtap, en slags uttagsautomat för vatten, i Kikondo nära Buikwe. "Vi tittade i papprena och såg att systemet varit igång i cirka tre år. Oasett när vi åkte dit såg vi att det fanns tillgång till vatten."

Water Mission Uganda, en icke-statlig organisation, hade implementerat Lifelink-lösningen med vattenautomater i Kikondo. Island konsulterade dem och drog slutsatsen att den bästa lösningen skulle vara att ansluta de nya vattensystemen till en automatiserad vattenkiosklösning med förskottsbetalning, såsom Grundfos AQtap-lösning.

Bybon fill jerrycans vid en av Grundfos AQtaps stationer i Bugoba by.

Islands regering hade redan fastställt behovet av att samla in små betalningar för vattnet för att säkerställa medel för drift och underhåll av vattensystemen. Grundfos AQtap vattenautomat erbjöd detta med sitt WaterCard-baserade förskottssystem och vattenhanteringssystem online.

Därmed erbjöd Island 6,7 miljoner USD för ett 4-årigt WASH-program som skulle avslutas 2019. I fonderna ingick 24 borrhål i 39 byar som betjänar cirka 45 000 invånare, solenergidrivna, dränkbara Grundfos SP-pumpar och RSI-solväxelriktare samt 107 solenergidrivna AQ-kranar i byarna. Bugoba var en av byarna. Den fick tre AQtaps under 2017.

WASH-programmet levererade även sanitetsanläggningar, system för regnvattenuppsamling, utbildning mm.

År 2020 får Buikwe District Local Government fullt ägande av systemen. "Byarna måste kunna driva systemen själva", säger Unnur Orradóttir Ramette, Islands ambassadör i Uganda. "Det är ett billigt system, mer eller mindre underhållsfritt."

“Vi bidrar till bättre hälsa och bättre utbildning, berättar Unnur Orradóttir Ramette, ambassadör av Islands i Uganda, och partner i WASH projektet som använder Grundfos Lifelink vattensystem.

Så här fungerar det

Först testar samhället borrhålsvattnet regelbundet för att säkerställa att det är säkert. Efter kloreringen pumpas det säkra vattnet in i tankar med hjälp av solenergi. Därifrån distribuerar gravitationen vattnet genom rör till Grundfos AQtap-vattenautomater. AQtaps finns centralt i byarna.

Byborna kan hämta säkert vatten för sina hushåll och småföretag vid vattenstationerna när som helst på dygnet med förbetalda vattenkort (water cards). Den kostar 100 shilling för 20 liter vatten, vilket motsvarar cirka 0,03 USD / 20 l.

"Vi ville ha en lösning som skulle vara kontantfri och som skulle säkerställa insyn i driften av hela systemet", säger Unnur Orradóttir Ramette.

Data från transaktioner och drift bearbetas och publiceras online lilksom driftsdata från pumparna. "Det är extremt enkelt att överföra pengar i AQtap-systemet jämfört med andra system jag sett", säger Maurice Ssebisubi. "Och för det andra hanterar du allt online. Felsökningen kan göras online. Vi behöver inte ringa någon. "

Water Mission Ugandas landschef Tom Kisubi säger att systemets ekonomiska hantering ökar projektets sociala hållbarhet. "Vi har en kontantlös transaktion. I talande stund kan människor få kredit på sina vattenkort. Människor behöver inte hantera kontanter. Det ökar pålitligheten och ansvarstagandet. Det ökar även den ekonomiska förvaltningen och i slutändan hela systemets hållbarhet. "

Bugoba bybor vid en av tre av Grundfos AQtap vatten ATM stationer.

Maurice Ssebisubi tillägger: ”Alla pengar är centraliserade i distriktet, men människorna har WaterCards (vattenkort). Här har vi en distriktsansvarig med ett konto där pengarna förvaras. Alla kan se det. Allt kanaliseras till en person. Med tidigare system kanaliserades den till olika kommittéer och kassörer, och slutresultatet blev att allt kollapsade. Med AQtap har spårbarheten verkligen förbättrats. "

Han säger att den andra stora fördelen med AQtap-vattenautomater är dess hållbarhet. "De har fungerat i tre år i dessa samhällen," säger han. "Vi har inte haft några problem. Jag säger alltid till människorna: "Detta är vattnets motsvarighet till iPhones."

Resultatet av säkert vatten

I byn Bugoba där AQtaps har körts i mer än två år, säger byn Annet Kasukya att du kan se en skillnad - överallt du tittar. ”Byn är så ren. Och vi ser inte längre att sjuka människor kräks eller har diarré. Människor har lärt sig hur de ska vara hygieniska. För att upprätthålla en renlighet, säger hon.

"Situationen har förändrats mycket för nu har vi färskvatten," fortsätter hon. ”Vattnet är tillgängligt. Du kan få det oavsett om det är på natten eller på morgonen eller vid middagstid. Jag har råd med de 100 shilling. Jag kan köpa 20 liter. Det är inte så kostsamt. "

Hon tillägger att nu kan hennes familj spara pengar på medicin och klinikbesök, och hennes barn kan gå i skolan. I Bugoba säger lokala lärare att antalet barn som registrerar sig i skolan nästan har fördubblats efter att byborna fick tillgång till säkert vatten och sanitet.

Enligt ambassadens preliminära uppgifter har, efter bara ett år under 2018, andelen sjukdomsrelaterade vattenburna sjukdomar i hela Buikwe-distriktet sjunkit med 7%. Området har ännu inte någon data för WASH-programet för 2019 för alla fiskelägen. Men i Bugoba har antalet diarréfall bland alla åldersgrupper minskat 45% från 2017–2019. Bland barn under 5 år har den minskat 65%.

Medans Islands ambassad kommer att göra en fullständig utvärdering av projektet, visar de initiala siffrorna att tillgång till säkert vatten i distriktet har ökat till att nå cirka 90% av befolkningen, säger Maurice Ssebisubi. "Målet är en total utrotning av diarrérelaterade sjukdomar i byarna i slutet av 2019", säger han.

I takt med att vattenburna sjukdomar sjunker i Bugoba, desto fler barn i området har möjligheten att närvara i skolan och få en bättre utbildning. Här letar en naturvetarklass efter insekter i ett fält bakom deras skola.

Ett hållbart system

Distriktsordföranden, Kigongo Mathias, säger att han brukade ägna mycket tid åt att besöka sjuka invånare på sina turer i byarna. Det har förändrats idag. Han är imponerad av nyheterna från de lokala klinikerna.

”De har inte mycket arbete! Och om vi tittar på de medicinska läkemedelslagren har förbrukningen varit mycket låg. Det sparar mycket pengar för regeringen, säger han.

"Om jag får mer pengar är detta min dröm", tillägger han. "Att möjliggöra så hela distriktet har tillgång till sådana här system och förklara att distriktet är mycket säkert när det gäller vattenförsörjningen."

Ambassadör Unnur Orradóttir Ramette säger att den hållbara räckvidden går utöver WASH-projektet. "Vi bidrar till bättre hälsa och bättre utbildning", säger ambassadören. "Vi bidrar till målen för hållbar utveckling - många av dem, inte minst det hållbara målet nr 6 kring säkert och prisvärt dricksvatten."

"Vi vill kunna ge hundratals miljoner människor på denna jord tillgång till säkert vatten till ett överkomligt pris", säger hon. "Det krävs en kollektiv insats för att uppnå detta mål. Vi har hittat en lösning som verkar fungera mycket bra. "