Perché l'acqua è essenziale per la vita?

Perché l'acqua è essenziale per la vita?

L'acqua è importante per proteggere e preservare la vita; senza di essa potremmo sopravvivere solo un giorno o due. Il professor Søren Rud Keiding racconta perché l'acqua è un elemento essenziale per la vita sulla Terra.

Per me, e per voi, l'acqua è fondamentale. Il corpo umano contiene circa il 70% di acqua e il cuore non è altro che una pompa idraulica molto, molto efficiente. Il sangue trasporta ossigeno e nutrimento ai muscoli quando ci muoviamo. I globuli rossi trasportano l'ossigeno, e l'acqua trasporta i globuli rossi e le sostanze nutritive.

L'acqua è il mezzo che usiamo per mantenere la nostra temperatura corporea. Quando esploriamo lo spazio profondo per cercare segni di vita non cerchiamo delle persone, cerchiamo l'acqua. Speriamo che trovando l'acqua riusciremo a individuare e incontrare anche nuove civiltà. Le aziende come Grundfos, la cui ragion d'essere è trasportare acqua, sono quindi estremamente importanti per preservare la vita sulla Terra. Una buona misura di quanto l'acqua sia importante per la vita è data dal tempo per cui possiamo sopravvivere senza acqua.

Senza cibo, possiamo sopravvivere una settimana o due. Ma senza acqua possiamo sopravvivere solo un giorno o due. Anche la protezione che l'acqua può fornire ha avuto un ruolo importante circa 3,5 miliardi di anni fa, quando nacque la vita sulla Terra. La maggior parte degli scienziati ritiene che la vita sia nata in piccoli stagni. In queste pozze d'acqua si sono creati organismi biologici estremamente semplici, protetti dall'acqua. Nei periodi freddi, erano protetti anche dal ghiaccio che si formava sulle pozze.

L'acqua è davvero indispensabile per la vita. È essenziale per preservarla ma è anche fondamentale per proteggerla. Una delle proprietà più importanti dell'acqua è la possibilità di sciogliere in acqua altre sostanze. Sciogliere le sostanze in acqua è essenziale per trasportarle all'interno dell'organismo o altrove. Ad esempio, il nostro organismo gestisce ogni giorno una quantità di sali piuttosto elevata. I sali sono presenti nel sangue e il sangue attraversa i reni: nei reni viene regolato il bilancio salino.

E non parliamo di piccole quantità di sali al giorno, ma di circa un chilo di sali. Questo è circa un chilo di sale, la quantità processata dai reni ogni giorno. I processi che permettono di sciogliere le sostanze in acqua o di estrarle sono importanti per i nostri reni ma sono importanti anche per capire come trasformare l'acqua dolce in acqua potabile, e come desalinizzare l'acqua salata dei mari. Quando studiamo il sistema solare, l'universo e la nostra galassia, riusciamo a vedere molto lontano.

Riusciamo a vedere le molecole di galassie molto distanti. Riusciamo a vedere molecole che si trovano a miliardi di anni luce da noi. La cosa interessante è che le molecole che abbiamo sulla Terra sono esattamente le stesse che vediamo nello spazio profondo. Quindi, se vivessimo in un'altra galassia e dovessimo superare una prova scolastica di fisica e chimica, i libri di testo e la materia da studiare sarebbero esattamente gli stessi che abbiamo qui, sulla Terra. Gli atomi e le molecole presenti sul nostro pianeta sono gli elementi che costituiscono l'intero universo.