Caso

Os edifícios no Dubai alcançam poupanças energéticas de até 80% com uma simples troca de bombas

"É com prazer que digo que valeu a pena. Mudámos para equipamento moderno e obtivemos poupanças energéticas de 50-80%.

Vasileios Vatistas, Gestor de Portfólio da H&H Property Management and Development

Por vezes, é preciso algo tão simples e concreto como inquilinos insatisfeitos para fazermos a ligação entre como podemos melhorar o nosso edifício e os objetivos do nosso governo em termos da melhoria da eficiência energética dos edifícios.

Até 2030, o governo do Dubai ambiciona remodelar 30 000 dos seus edifícios para ajudar a reduzir o consumo energético da cidade em 30%. Trata-se de uma das principais iniciativas de poupança de energia e água nos Emirados Árabes Unidos. Tendo em conta a grande velocidade a que a tecnologia avança, a cidade tem agora acesso a soluções que permitem poupanças drásticas nos edifícios. Após o grande e rápido crescimento do Dubai nas últimas décadas, tornou-se cada vez mais clara a necessidade destas soluções nos últimos anos.

"A cidade foi construída de forma muito rápida, mas, na altura, o foco não era um design de qualidade, nem a qualidade da construção e dos materiais, a operação e a manutenção", afirma Charles Blaschke, fundador e CEO da Taka Solutions - uma empresa de consultoria energética especializada na engenharia, tecnologia e otimização financeira de edifícios comerciais no Dubai.

"E estes enormes e belos edifícios são, na sua maioria, em vidro. No deserto, temos um clima extremo. No Dubai faz sol 364 dias por ano. Praticamente não chove. O sol é muito intenso e a radiação solar incide nos edifícios. Os edifícios em vidro consomem muita energia. Na altura, a energia era barata e as pessoas não pensavam nisso. O seu objetivo era simplesmente criar edifícios confortáveis. ‘Vamos instalar um sistema de AC maior, um sistema de bombas maior, para garantir que, aconteça o que acontecer, é mais do que suficiente para manter o edifício fresco, esteja ou não totalmente ocupado.’ Por isso, as bombas e os sistemas de ar condicionado em todo o Dubai costumam ser muito maiores do que é preciso. Não funcionam para a sua máxima eficiência.”

“Estou realmente ansioso para dizer que valeu a pena”, diz Vasileios Vatistas, gerente de portfólio, H&H Property Management and Development, sobre o Energy Check da Grundfos e Taka Solutions com a atualização do sistema de chiller e bombas em três edifícios no Dubai.

O “motor a jato” da Torre Indigo

A Torre Indigo foi um dos edifícios construídos nessa febre da construção, com um sistema de ar condicionado demasiado grande. É um edifício de média dimensão típico, com cerca de 10 anos, numa das áreas desenvolvidas a norte da cidade. Tem oito andares de apartamentos. A sala das bombas encontra-se no telhado, mesmo sobre os quartos 812, 813 e 805. Os residentes desses quartos descreviam o ruído como sendo “constante, como um motor a jato.”

"As pessoas tentavam viver e dormir ali, afinal é um edifício de apartamentos. Mas só ouviam um ruído alto e estridente que nunca parava," diz Charles Blaschke. "Devido aos requisitos nesta região tão quente, o ar condicionado funciona sem parar, todos os dias. Não havia uma hora no ano em que essas pessoas pudessem sentir-se tranquilas, sem problemas no edifício. Por isso, a motivação para resolver este problema era muito grande."

A proprietária da Torre Indigo Tower, a H&H Property Management and Development, tinha também custos excecionalmente elevados com a eletricidade em dois dos seus outros edifícios, a Torre Green (comercial) e a Torre Falcon (residencial), no Distrito Deira do Dubai. O Gestor de Portfólio Vasileios Vatistas suspeitava que a situação também estivesse relacionada com os sistemas de bombeamento e refrigeração. Foi então que a sua empresa entrou em contacto com a Taka Solutions.

Indigo Tower, Dubailand, Dubai

Grundfos Energy Check

A Taka Solutions colaborou com a Grundfos para determinar quais eram os problemas nos sistemas de bombeamento do sistema AVAC (aquecimento, ventilação e ar condicionado) já existente. Um Energy Check da Grundfos determinou que os edifícios possuíam bombas sobredimensionadas, um funcionamento ineficiente e um fraco equilíbrio dos seus sistemas de refrigeradores principais e constantes. As bombas funcionavam a uma velocidade constante. O Delta T (a diferença de temperatura entre a água refrigerada fornecida e devolvida) era de apenas 1 grau Celsius - o que, no sistema de refrigeração de um edifício, significa extrema ineficiência.

Green Tower, Deira, Dubai

Por isso, a Grundfos recomendou a mudança para bombas de aspiração axial e acoplamento fechado com unidades de frequência variável, as bombas inteligentes NBE, que seriam capazes de fornecer os requisitos de caudal exatos aos sistemas de refrigeração, sem causar desperdício, e também de melhorar o Delta T para cinco graus Celsius. Uma solução simples e pronta a funcionar.

“Quando vimos que as bombas nestes três edifícios, as torres Indigo, Green e Falcon, desperdiçavam energia, vibravam, causavam problemas de ruído, não eram fiáveis e tinham potencial de poupança, vimos que era boa ideia substituir o equipamento," diz Charles Blaschke da Taka Solutions. Então, a Taka Solutions ofereceu-se para substituir as bombas antigas … gratuitamente.

"É verdade que muitas pessoas na nossa equipa duvidavam desta solução," diz Vasileios Vatistas da H&H sobre o contrato baseado no desempenho. Mas não demorou até perceberem como funcionava. As poupanças energéticas iriam pagar a atualização das bombas.

Falcon Tower, Deira, Dubai

A solução

"A ideia é realmente simples", diz ele sobre o contrato baseado no desempenho. "A Taka Solutions tem um retorno do investimento com base nas poupanças que estes edifícios irão alcançar. É uma situação vantajosa, porque temos equipamento novo e moderno. Prolongamos a vida útil dos nossos ativos. Conseguimos proporcionar aos nossos residentes um ambiente melhor, o que é realmente importante para nós, na H&H. E a Taka Solutions recebe o seu dinheiro através da poupança de energia ao longo de alguns anos, dependendo do acordo que temos.”

Como monitorizar as bombas Grundfos NBE por meio de um aplicativo Grundfos GO para smartphone.

Resultados imediatos

A H&H viu resultados praticamente imediatos. Na Torre Indigo, as bombas anteriores consumiam 36 kW por hora. Após a atualização, passaram a consumir entre 7 e 10 kW/h. Agora, com dois anos de operação, consomem menos 81% de eletricidade do que anteriormente. Além disso, melhorou não só a eficiência das bombas, mas também a eficiência de todo o sistema de AVAC. O tempo de retorno do investimento efetivo é de apenas oito meses.

"Com tudo o que fazemos, somos pagos pelas poupanças energéticas que geramos," diz Charles Blaschke. "Temos de garantir que um projeto é criado a pensar a longo prazo. Nos nossos projetos, é essencial trabalharmos com parceiros e fornecedores de equipamento de qualidade como a Grundfos, porque isso nos dá tranquilidade. Sabemos que podemos confiar neles. Sabemos que instalam o equipamento certo. E que vai ser uma solução otimizada e adequada. Não só para hoje, mas também para o futuro.”

"Não se trata de esperanças, sonhos ou algo que não é viável. Existe, está aqui e é algo muito simples de alcançar.”

Charles Blaschke, fundador e CEO da Taka Solutions

O resultado

Os números das remodelações dos outros dois edifícios, em 2018, contam histórias semelhantes. O consumo de eletricidade da Torre Falcon baixou 46% e o da Torre Green baixou 57%. No geral, os edifícios reduziram os custos energéticos totais, incluindo os sistemas de refrigeração, ventilação e iluminação, entre 20 e 25%.

"É com muito prazer que digo que valeu a pena," afirma Vasileios Vatistas. E acrescenta que não só valeu a pena para a sua empresa, como para os residentes nos três edifícios que têm agora mais conforto. E os quartos no oitavo andar por baixo das bombas na Torre Indigo? Agora reina o silêncio e não há mais queixas.

As novas bombas de AVAC da Green Tower estão a usar 57% menos eletricidade para manter o edifício de escritórios mais fresco do que antes, após a reforma do edifício.

O potencial para remodelações semelhantes no Dubai é enorme. "É importante focarmos a nossa atenção no contributo importantíssimo que a remodelação de bombas antigas e ineficientes dará para cumprir a visão do Dubai para 2030, que é alcançar uma redução de 30% no consumo de água e energia," diz Charles Blaschke. Ele acrescenta ainda que as modernizações das bombas também contribuem para os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU ODS 6 e 13 - água e clima.

"Tudo começa com um edifício. Um edifício de cada vez," diz ele. "Para nós, estes edifícios são potenciais de valor. Poupanças energéticas, poupanças de carbono, poupanças monetárias: todas existem nestes edifícios praticamente intactas e inexploradas.

"Ele afirma que o modelo de negócio "pagar à medida que poupa", que permite aos proprietários de edifícios modernizarem os seus sistemas de AVAC sem custos de investimento, é um incentivo para revelar o valor a longo prazo dos seus edifícios.

"Só temos de lá chegar e abrir a válvula, por assim dizer," indica Blaschke. "Não se trata de esperanças, sonhos ou algo que não é viável. Existe, está aqui e é algo muito simples de alcançar.”

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