Pourquoi l’eau est-elle si fascinante ?

Pourquoi l’eau est-elle si fascinante ?

L’eau est une substance extrêmement fascinante, probablement la molécule la plus importante sur Terre. Écoutez le professeur Søren Rud Keiding nous expliquer pourquoi il est si important de comprendre les propriétés de l’eau.

L’eau me passionne.

Notre capacité à déplacer l’eau liquide d’où elle se trouve jusque là où nous en avons besoin a été une sorte de moteur de croissance des civilisations. Elles ont toutes été bâties sur notre capacité à déplacer et à utiliser l’eau. C’est donc aussi ce qui me pousse, en tant que scientifique, à comprendre les propriétés de l’eau.

L’eau est une substance des plus fascinantes, la molécule la plus importante sur Terre. Il se peut même qu’elle soit la molécule la plus importante de l’univers. L’eau est encore une fois un moteur pour une entreprise comme Grundfos, qui s’appuie sur une eau en mouvement. Grundfos déplace l’eau.

Grundfos répond à des problématiques mondiales. Et la capacité à déplacer l’eau jusqu’à l’endroit où elle est utile, dans l’agriculture, dans les foyers, dans l’industrie ou dans les hôpitaux du monde entier, est essentielle pour nous, pour soutenir l’existence de tous, pour rester en vie, pour rester en bonne santé.

Les molécules d’eau sont en fait très simples. La plupart des gens connaissent la formule d’une molécule d’eau : H2O. Elle est connue dans le monde entier. Même si les molécules d’eau sont assez simples, il nous reste beaucoup à apprendre. Le défi pour moi, en tant que chimiste, est de savoir si nous pouvons comprendre toutes les propriétés importantes de l’eau juste en examinant une molécule d’eau.

Cela semble simple, mais ne l’est pas autant que vous le pensez. Je dirais que si vous êtes ambitieux et que vous voulez un prix Nobel de chimie, étudiez l’eau. Aujourd’hui, nous connaissons environ cent millions de molécules, mais une seule de ces cent millions de molécules, à savoir l’eau, est connue dans ses trois phases.

Nous avons la glace, nous avons l’eau liquide et nous avons la vapeur, l’eau à l’état gazeux. Tout notre système climatique est en réalité alimenté par l’eau, passant de sa forme solide, la glace, à sa forme liquide, et de sa forme liquide à sa forme gazeuse, la vapeur.

Quand les molécules d’eau existent sous forme de glace, de liquide ou de gaz, la transition entre ces trois états est ce qui dirige notre système climatique. Une immense quantité d’énergie est impliquée dans ces transitions.

Si vous prenez une pluie normale, 15 mm de pluie, sur une zone couvrant une petite ville, par exemple, s’il pleut pendant une heure, la quantité d’énergie libérée est comparable à celle que libère une explosion nucléaire. Il y a beaucoup d’eau dans l’eau.

C’est une façon étrange de le dire, mais la quantité de molécules d’eau dans un litre d’eau est énorme. Si vous imaginez qu’une molécule d’eau équivaut à un grain de sable, nous aurions besoin d’un bac à sable de 200 km dans cette direction, 200 km dans cette direction et 200 km de haut. Rempli de sable, il contiendrait un nombre de grains de sable égal au nombre de molécules d’eau dans un litre d’eau.

Le secret derrière les molécules d’eau est la liaison hydrogène. Il ne s’agit donc pas d’une propriété propre à une molécule d’eau, mais d’une propriété de deux molécules d’eau et plus. Prenez une molécule d’eau.

Cette molécule d’eau aime se lier à une autre molécule d’eau, et nous appelons cette liaison la liaison hydrogène. Et comprendre la liaison hydrogène, c’est la clé pour comprendre l’eau.