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J'adore votre eau, elle est pure

Dans une petite communauté de l'est du Ghana, la vie s'est considérablement améliorée au cours des 18 derniers mois grâce à un nouveau système intelligent de distribution d'eau qui offre à 8000 habitants un accès durable et fiable à l'eau potable. Et le dispositif est voué à s'étendre.

Avant, il me fallait trois heures pour aller chercher de l'eau et remplir mon bidon ; maintenant, c'est nettement mieux

Yaa Wusua, habitante d'Abomosu, Ghana

Le contexte 

Demandez aux villageois d'Abomosu, dans le district d'Atiwa West, région productrice de cacao de l'est du Ghana, comment ils vont, et ils vous diront que la vie est belle. En effet, les quelque 8000 habitants ont désormais un accès permanent à une eau pure, qu'ils peuvent boire et utiliser en toute sécurité.

Il y a 18 mois à peine, ce n'était pas le cas. Le réseau d'eau existant n'était pas entretenu et fonctionnait mal, comme pour de nombreux réseaux de distribution d'eau en milieu rural au Ghana. Le rationnement de l'eau était fréquent et les habitants, généralement les femmes, passaient des heures chaque jour à aller chercher de l'eau dans un puits voisin ou dans des forages privés non réglementés. 

L'eau, généralement non traitée et trouble, était à l'origine de maladies d'origine hydrique comme le choléra. Les habitants du village achetaient également de l'eau auprès de vendeurs, mais ceux-ci n'étaient pas toujours là en cas de besoin et pratiquaient des prix élevés.

"Avant, il me fallait trois heures pour aller chercher de l'eau et remplir mon bidon ; maintenant, c'est nettement mieux", affirme Yaa Wusua, 54 ans, veuve et mère de quatre enfants adultes, qui a vécu toute sa vie à Abomosu. Elle gagne sa vie en vendant des plats cuisinés et du pain devant sa maison, sur la route principale.

La solution

Il y a environ 18 mois, la Ghana Water Initiative, en collaboration avec Grundfos SafeWater, a travaillé en partenariat avec la Community Water and Sanitation Agency et le Conseil du district d'Atiwa West pour installer un système de distribution d'eau intelligent, guidé par les données et générateur de revenus à Abomosu - une première au Ghana. Aujourd'hui, l'eau courante est disponible dans toute la communauté, depuis un réservoir d'eau de 120 m³.  

L'eau provient d'un forage de 90 m de profondeur situé à 1,5 km du village, où l'eau souterraine est tirée jusqu'à la surface à l'aide d'une pompe immergée Grundfos 7-23. Actuellement, 239 foyers sont raccordés à ce réservoir d'eau. Environ la moitié des clients paient en espèces, et le reste dispose de compteurs intelligents, un système innovant de prépaiement qui utilise les transactions par smartphone plutôt que l'argent liquide. Yaa Wusua fait partie de ce dernier groupe, et un projet visant à équiper chaque client de compteurs prépayés est en cours.

"C'est efficace et facile", dit-elle. "Maintenant, l'eau arrive chez moi, et je l'utilise pour me baigner, cuisiner et boire. J'adore votre eau, elle est pure. Il n'y a pas de sédiments ni de bactéries.”

Un gain de temps

En plus des raccordements domestiques, les distributeurs AQTap ont été installés à sept points centraux du village, en remplacement des anciennes bornes-fontaines. L'AQTap est un distributeur automatique d'eau alimenté par l'énergie solaire et fonctionnant avec une carte sur laquelle les utilisateurs chargent de l'argent depuis leur smartphone. L'eau prépayée est disponible en appuyant simplement sur un bouton ; c'est facile, pratique et plus besoin d'argent liquide. 

Vera Beyireh, 20 ans, diplômée de l'enseignement secondaire et vivant avec sa mère, dépend presque entièrement d'un AQTap situé à 50 m de leur maison pour son approvisionnement en eau.

"La machine fonctionne bien, vraiment bien. Nous avons accès à l'eau courante tout le temps. Ce n'était pas comme ça avant. J'avais l'habitude d'acheter de l'eau à des vendeurs, mais là c'est beaucoup mieux", dit-elle.

Grâce à l'AQTap, elle remplit un récipient métallique de 20 litres, qu'elle porte sur sa tête jusqu'à chez elle, où elle le vide dans un tonneau de 200 litres. 

"La vie est plus simple maintenant. Je peux terminer mes tâches plus rapidement. Dieu merci, vous êtes là", se réjouit Vera.

Les points bleu clair montrent les raccordements des foyers et les gros points bleu foncé montrent l'emplacement des distributeurs AQTap à Abomosu. Toutes les données sont suivies, évaluées et analysées pour améliorer les processus et le traitement.

Résultats

Aujourd'hui, les sept distributeurs AQTaps et les raccordements domestiques fournissent de l'eau pure et durable à environ 8000 habitants d'Abomosu. 

"Nous avons encore du potentiel à Abomosu ; nous pouvons raccorder davantage de foyers", déclare Xorlali Yao-Kuma Kpodo, Gestionnaire de Mission, Ghana Water Initiative. "Les habitants ne tarissent pas d'éloges sur notre système et le font connaître de bouche à oreille. C'est vraiment une bonne chose, car même si notre solution est plus saine, plus fiable et moins chère, il faut parfois du temps pour changer certaines habitudes ancrées depuis de nombreuses années."

Nous soutenons l'ensemble de la chaîne de valeur

Nous lions toutes les activités car il s'agit d'un voyage de bout en bout. Ainsi, en plus d'offrir des pompes et des solutions dans le domaine de l'eau, nous travaillons activement avec la population locale, notre présence mondiale, les formations, l'installation et le service.

Cela signifie que nous apportons notre soutien depuis l’identification d’un besoin en eau jusqu'à l’installation d'un système sur le terrain - et son fonctionnement toujours 10 ans plus tard. Et nous le faisons par l'intermédiaire de nos partenaires des secteurs public et privé, entre les différents segments et au sein de Grundfos.

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